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Cruise与Waymo两大自动驾驶巨头:一场传统车企与造车新势力的竞赛

  • 2018年07月09日 14:32
  • 来源:中国汽车报

自动驾驶的市场,一直都不平静。今年上半年以来,传统车企、科技车企、零部件制造商纷纷布局自动驾驶,自动驾驶领域的“厮杀”越来越激烈。
  一个关于恐龙与破坏者大战的最好例子,可能就是在通用汽车公司旗下的Cruise和谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo之间部署的自动驾驶汽车的竞赛。
  在自动驾驶领域,两者相同的是,他们都成为了领先者;双方都充分发挥了各自的优势;两家公司都花了数十亿美元来扩大自动驾驶的开发和测试,以避开传统自动驾驶汽车企业的竞争对手,如福特汽车公司和许多汽车制造商,而其他的汽车制造商则是指望着利用现成的自动驾驶汽车系统。
  市场研究公司Navigant Research的高级分析师萨姆·阿布萨米德(Sam Abuelsamid)表示:“我一定会把通用汽车Cruise和Waymo堆放在技术的最前端,同时也在计算出它的商业面。”
  “技术只是一个难题。”阿布萨米德还认为:“最终,你必须弄清楚你将如何利用这项技术打造出一项可发展的业务。”
  事实上,这两家公司走的是不同的路线,虽然在一段时间内都还不能清楚的分出胜负。但是,其实它可以归结为哪一个有更好的虚拟现实设置,或者哪个将技术转化为消费产品的速度最快。
  下面小编将就通过梳理两者的道路实测、对比两者2017与2016年的自动驾驶脱离报告来分析他们发展策略的竞争优劣势。
  ♦ Waymo的自动驾驶发展路线
  谷歌的自动驾驶汽车项目,现在被称为“Waymo”,正在使用其软件、计算和数据资源来创造它所称的“世界上最有经验的司机”。该公司依靠传统的汽车制造商组装车辆,并专注于自动驾驶汽车平台的建设。
  它已经在自动驾驶汽车技术上研究了十年,并计划今年在亚利桑那州发布它的第一个公共自治骑乘车队。
  首先可以明确的是,Waymo并不致力于造车,他们的自动驾驶路线是与车企合作,将其产品配置在合作车企的汽车上。Waymo的首席执行官约翰·克拉富西克(John Krafcik)表示,谷歌从一开始就明白,需要与汽车公司合作,并且很早就曾考虑这种合作的蓝图。他还表示,Waymo希望开发出自主的“驱动程序”,在汽车上实现自动驾驶硬件和软件的完美集成。当前,Waymo与克莱斯勒合作的Pacifica插入式混合动力微型面包车有近2000辆,未来捷豹I-PACE的数量将达到20000辆。
  Waymo是迄今为止在距离驱动方面的领先者。 Waymo在25个城市运行了超过500万英里的自动驾驶汽车,并进行了数十亿英里的计算机模拟运算,每周都会更新自动驾驶软件。
  此外,Waymo还与Peterbilt合作,在其卡车中配备司机,探索运输和物流领域的新方向。同时,Waymo还与本田公司合作,致力于将乘客从公共站点送至最终目的地。
  根据克拉富西克的说法,Waymo正处于这样一个时间点,就是选择从虚拟世界中学到更多的东西,而不是在道路测试中。
  “这并不意味着我们可以停止真实世界的测试,” 克拉富西克还表示,“我们不断在现实世界中发现新的、有趣的东西,从而丰富我们正在建造的虚拟世界。”
  同时,他还补充道,Waymo为自动驾驶汽车提供了最具挑战性的真实世界情况,并且在安全地前提下增加了仿真的复杂性。
  该公司还将其道路测试与虚拟世界结合在Waymo的“城堡”中,这是一个91英亩的自动驾驶车辆研发基地。
  ♦ 不同于Waymo的通用Cruise
  然而,与Waymo的路线不同的是,通用Cruise在组装过程中就将自动驾驶技术引入汽车中。Cruise Automation创始人兼CEO凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,该公司一开始就将自动驾驶系统集成到车辆上,并在硬件和软件团队之间密切协调,同时也评估了系统所有潜在的失效模式,并在开发过程中就已经解决了各种可能存在的问题。
  当前,Cruise的全电动雪佛兰Bolt车队正在旧金山湾区测试,并设计在明年去除方向盘。
  Waymo想要打造在不同车辆上工作的驱动程序,汽车制造商则可为Waymo提供各种各样的“形式”因素,为客户提供在线机动服务。然而,Cruise希望拥有自己的自动驾驶技术,主要搭配在通用自己的汽车上来管理体验和收集数据,剔除任何中间商。
  不过,目前这两种方式并未显示哪一种更有优势,也许在未来的移动市场两种方式将并存。
  从目前情况来看,通用汽车公司这样的汽车制造商在自动驾驶汽车竞争中具有两大优势:一是拥有如何制造汽车的知识,二是拥有生产自动驾驶汽车的工厂。而硅谷最大的自动驾驶汽车竞争者Alphabet,则拥有大量的代码和现金。
  通用汽车正在保持其自动驾驶车辆运营的优势,继高调收购自动驾驶汽车技术开发Cruise自动化和激光雷达开发商频闪公司后,它拥有超过“一个世纪”的设计和制造专业知识,同时它悄然成为了在汽车行业中数据收集和优化方面的领先者——特别是自动驾驶汽车货币化的关键领域。
  试验场和道路测试是通用汽车的传统优势。该公司还使用类似于Waymo的模拟测试,但据悉,在亚利桑那州、加利福尼亚和密歇根的物理测试中,他们依赖的不仅仅是技术。
  沃格特还说道,该公司有能力在虚拟世界中每分钟运行150次模拟,使用“多个不同的模拟器,以及运作不同的自动驾驶汽车软件堆。”
  “要实现与道路测试相结合,模拟就是一个强大的工具,然后通过演示,从而推出商业产品所需的性能水平,”沃格特说。
  与Waymo不同的是,通用汽车还没有发布其驾驶总英里数。根据加利福尼亚汽车部的要求,该公司要求公司基于自动驾驶行驶里程的事故和脱离报告,从2015年6月至2017年11月Cruise车辆自主行驶141691英里。
  2017年11月,沃格特曾表示,汽车制造商计划在2018年初达到每月行驶100万英里的目标。目前还不清楚这一里程碑是否已经达到,因为通用汽车没有发布任何更新,同时拒绝就进展情况发表评论。
  “通用汽车做出了很多承诺,基于他们的承诺,他们似乎已经遥遥领先了,” 市场研究机构Gartner Research分析师迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)。“但是,这也很难确切地知道。通用汽车公司确实让人们相信他们在自动驾驶发展上走得很远,但是我们也要诚实一些。实际上,真的很难知道这些车辆究竟有多先进。” 他补充道。
  目前,通用汽车约有1600人从事自动驾驶汽车的研究,其中包括Cruise的超过600人。该公司计划在2012-2022年度将增加1100名员工。
  ♦ 公共数据对比分析
  据悉,到目前为止,在美国25个城市中,Waymo累计测试行驶里程已经超过了400万英里(约合644万公里),还在虚拟世界中累计进行了27亿英里(约合43亿公里)的模拟驾驶。就在今年,Waymo计划推出自动驾驶汽车叫车服务,并宣布与克莱斯勒合作,采购数千辆Pacifica商务车用来进行自动驾驶测试。
  Waymo已经将其大部分测试转移到亚利桑那州,据报道,从2016年12月1日到2017年11月30日,75辆汽车自动驾驶汽车在加利福尼亚行驶了352545英里。
  然而,通用作为一家传统汽车企业,其自动驾驶汽车在公共道路上的测试较少,但他们正在做更多的传统测试,并将目光放在更多的新汽车项目上。Cruise在2017年进行的自动驾驶测试总里程比2016年增加了121900英里(约合19万公里)。
  基于与英里驱动相比,Cruise在旧金山进行的测试比Waymo测试区复杂得多,Waymo主要是在其总部周围测试。
  “然而,并非所有的英里数都是平等的。”阿布萨米德说。“Waymo测试的总里程是长,而通用汽车在公共道路上的测试较少,但他们正在做了更多的传统测试。”
  此外, 通过对比2017年2月1日, 美国加州车辆管理局公布的11家企业提交的《2016自动驾驶“脱离报告”(Disengagement Report)》与2018年5月4日 美国加州车管局发布的20家企业《2017自动驾驶“脱离报告”》,在行驶里程、事故铝以及在加利福尼亚自动驾驶测试期间的表现来看,在发展自动驾驶方面,Waymo明显领先于通用汽车的Cruise。
  ♦ 发展自动驾驶的道路极其复杂
  沃格特说,Cruise相信它在旧金山学习的次数比菲尼克斯等地区多32倍。他说:“实际上,这项工作没有新技术。”“这不是一个单一的深度学习系统以解决所有问题。技术的复杂性,可能归因于更高数量的Cruise车辆所涉及的事故。
  据加利福尼亚的DMV数据统计,在2017中,有27辆车涉及了自主车辆的事故, 其中Cruise车辆就占22辆。 相比之下,Waymo在2017年间只发生了三起事故。2016年,在加利福尼亚发生了13起。
  从某种程度上来说,“脱离”次数越少,系统越稳定。
  在《2017自动驾驶“脱离报告”》中,Waymo虽然与上年行驶的635868英里(约合102万公里)相比,测试里程大大下降,但其需要安全驾驶员被迫控制汽车的脱离次数只有63次。
  基于外部的综合信息,拉姆齐相信Waymo技术领先于通用汽车公司。他表示:“我认为谷歌可能比任何其他公司都领先一年。很多问题归结于他们在该领域已经做了更长的时间,以及他们已经解决了很多其他公司正在处理的问题。”
  但是,面对公司以什么规模经营可以首先实现盈利,仍然是有争议的。
  “我认为,一般来说,已经知道如何在生产应用中做到这一点的原设备制造商将有优势。”“这会给他们一个喘息的机会。” 拉姆齐补充道。
  事实上,在自动驾驶领域,通用和Waymo被视为一对劲敌,而这两者之间的竞争也被看作是传统汽车企业和新兴汽车企业之间的比拼。虽然在测试里程、脱离率和碰撞事故上,Waymo遥遥领先,但在此前发布的Navigant自动驾驶研究报告排行中,通用汽车被放在了第一的位置,Waymo则位居第二。但自动驾驶领域最终将由上述两者中的一位成为龙头老大,还是另有其人,恐怕现在谁都难以断言。

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